Луна — «музей истории космических катастроф»

Статья взята с сайта .

Кратеры на Луне известны со времён Галилея. Луна по космическим меркам совсем рядом с нами. Можно сказать, что система Земля — Луна движется по орбите вокруг Солнца. При этом Земля должна была бы испытывать более разрушительную бомбардировку, чем Луна, так как обладает в шесть раз большей силой притяжения.
Однако кратеры, образовавшиеся на земном шаре, сравнительно быстро разрушались под действием землетрясений, воды, воздуха и живых организмов. А Луна, лишённая атмосферы и водной оболочки, на сотни миллионов лет «консервирует» следы былых катастроф.

Конечно, из-за резких температурных колебаний, достигающих почти 300°, и метеоритной эрозии рельеф постепенно выравнивается. Но этот процесс течёт крайне медленно. По данным специалистов, на Луне кратеры живут, т.е. остаются видимыми, в 100 000 (!) раз дольше, чем на Земле. Поистине Луну можно назвать «музеем древностей». Там видны тысячи кратеров («кратер» по-гречески — «чаша») поперечником до 300 километров! Какой же катастрофической силы достигали взрывы, которые «вырыли» чаши такого диаметра! Какова их природа?
Еще в середине прошлого века астрономы, геологи, геофизики вели жаркие споры. Большинство геологов утверждали, что лунные кратеры образовались в результате внутренней активности: из недр на подплавленную поверхность вырывался газ, вздымая огромные пузыри. Они лопались и застывали, образуя кратеры.
Многие астрономы с помощью строгих математических расчётов доказывали, что почти все и прежде всего крупные кратеры — следы метеоритных ударов. Отметим, что основы взрывной теории разработали ив 1947 г. опубликовали в статье «О разрушительном действии метеоритных ударов» советские учёные В.В. Федынский и К.П. Станюкович. Они же впервые предсказали существование метеоритных кратеров на Марсе, Меркурии, спутниках планет и астероидах. Позднее американские исследователи сравнили структуру лунных метеоритных кратеров с воронками от снарядов и авиационных бомб.
Сторонники вулканической гипотезы возражали: взрываться могут и некоторые типы вулканов на определённом этапе их развития. В результате 5 этого образуются кальдеры, похожие на лунные кратеры. Однако известно, что взрывные кальдеры составляют лишь малую долю от всех земных вулканов. Обычно вулканические кратеры — небольшие воронки на вершинах вулканических гор. Значит, если бы на Луне кратеры действительно имели вулканическое происхождение, там бы было гораздо больше вулканических конусов. На самом деле их относительно немного. Более того, соотношения диаметр/глубина у вулканических кальдер иное, чем у метеоритных кратеров.
С наступлением эры космических полётов Луна была исследована с близкого расстояния с помощью десятков космических аппаратов.
Сегодня и астрономы, и геологи считают твердо установленным: абсолютное большинство кратеров на Луне — результат космической бомбардировки. Вместе с тем в ряде случаев взрывы от ударов метеоритных тел вызывали проявление вулканической активности. Есть на Луне и обычные вулканы, подобные земным.
Лунные кратеры привычно называют метеоритными. Всегда ли оправдано такое название? Даже если иметь в виду, что размер «ударника» в 15–20 раз меньше порождённого им кратера, то диаметр космических «бомб» должен достигать многих километров. Такие размеры имеют не метеориты, а астероиды и наиболее крупные ядра комет. Именно эти небесные тела становились виновниками наиболее масштабных катастроф в лунном мире.
Светлые материковые области Луны буквально усеяны кратерами разных размеров, а главным фактором разрушения древних кратеров является их дальнейшая космическая бомбардировка с образованием новых, как правило, более мелких молодых кратеров.
Иначе выглядят лунные равнины — так называемые моря и Океан Бурь. Здесь наиболее крупные кратеры отсутствуют вообще, а других — немного. Причем они хорошо сохранились. Чем объясняются такие различия? Исследование лунных образцов подтвердило, что материковые области имеют возраст около k миллиардов лет, а тёмные равнины — это лавовые поля, излившиеся «всего» около 3 млрд. лет тому назад.
Значит, в начальный период существования Солнечной системы поверхность Луны (как и Земли) подвергалась более интенсивной бомбардировке так называемыми планетезималями — «строительным материалом» планет и их спутников. В дальнейшем количество планетезималей сократилось: они разрушались в результате столкновений друг с другом, «вычерпывались» планетами и спутниками, выбрасывались гравитацией планет и Солнца на окраины Солнечной системы. Столкновения происходили гораздо реже, а падающие объекты в среднем были меньшей величины. Даже самые большие из них не достигали 100 км в поперечнике.
Большинство молодых, но достаточно крупных кратеров, таких как Коперник, Кеплер, Тихо, окружает нимб радиально расходящихся от них светлых лучей. Их природа до сих пор окончательно не выяснена. Эти лучи, простирающиеся порой на тысячи километров, представляют собой струи вещества, выброшенного взрывом из кратеров. Оптические свойства вещества лучей таковы, что они становятся видны лишь вблизи полнолуния. Когда же солнечные лучи падают косо и все другие формы рельефа благодаря контрастным теням резко выделяются, лучи как бы вовсе исчезают. Следовательно, они практически не возвышаются над окружающей поверхностью. Почти все кратеры с системой светлых лучей расположены в Океане Бурь или в лунных морях.
А сами лунные моря… Каково их происхождение?
Еще в конце XIX в. американский геолог Г. Гилберт вопреки мнению своих коллег не только отстаивал метеоритно-взрывную природу лунных кратеров, но высказал предположение о подобном «спусковом механизме» образования лунных морей. Учёный первым обратил внимание на трещины и выбросы, радиально расходящиеся на сотни километров от Моря Дождей, и связал их происхождения с катастрофой в Море Дождей. В отсутствии атмосферы лунная поверхность принимает на себя удар тела, летящего с космической скоростью. В момент столкновения основная часть энергии движения превращается в тепловую. В результате наряду с механическими разрушениями должен происходить разогрев и плавление участков лунной коры. В середине XX в. ученные развили и математически обосновали идеи Гилберта. Они пришли к выводу, что Море Дождей возникло от столкновения с астероидом поперечником около 200 км и массой 1022 г! 7 Энергия удара этого огромного астероида оценена исследователями в 1026 Дж. Этого было достаточно, чтобы вызвать глобальные последствия. Область нынешнего Моря Дождей опустилась на три километра. Взрывом были выброшены огромные обломки лунной коры, которые, разлетевшись в стороны, прорыли борозды длиной в сотни километров. Катастрофа произошла на раннем этапе существования нашего естественного спутника. В то время значительные области лунной коры были расплавлены и потому твердый покров, окружающий район катастрофы, не выдержал тяжести выброшенных масс, опустился и был затоплен поднявшейся к поверхности лавой. По поверхности Луны от места удара концентрическими кругами пошли вздыматься огромные волны, застывшие следы которых прослеживаются в рельефе значительной части Луны. Подобная катастрофа, но меньшего масштаба, привела к возникновению Моря Восточного. Его вид ещё явственнее несёт на себе следы описанного выше катастрофического механизма. Аналогична картина образования Моря Кризисов и других обширных впадин округлой формы. Излившиеся значительно позднее (возможно, спустя миллиард лет) лавовые массы заполнили дно образовавшихся впадин и низменностей. Так возникли базальтовые равнины Океана Бурь, Моря Облаков, Моря Ясности и других морей.
Долгое время учёные не могли понять, как на поверхности Луны и некоторых других небесных тел появились цепочки кратеров. Посмотрите на космический снимок района трёх лунных кратеров — Птолемей, Альфонс, Арзахель. Обратите внимание на лежащую слева от Птолемея, внутри кратера Деви, цепочку небольших кратеров. Она длиной около 50 км и тянется от средней части кратера вправо. Что за скорострельная космическая пушка здесь поработала? Высказывалось предположение, что это цепь вулканов, возникших вдоль разломов горных пород. Но вулканические кратеры обычно венчают вершины конусов изверженных пород. А кратерные цепочки — углубления на относительно ровной поверхности. Сейчас учёные убеждены, что такой ряд кратеров образован в результате падения на Луну фрагментов кометы, развалившейся подобно комете Шумейкера-Леви.

Комментарии закрыты.